* Distanza sferica

La distanza sferica tra due punti è la lunghezza dell'arco di circonferenza massima che li congiunge, cioè il percorso minore tra di essi, sulla superficie sferica. 

distanza sfericaNella figura qui a fianco, l'arco AB è la distanza sferica tra i punti A e B e CB è la distanza sferica tra i punti C e B, perché entrambi gli archi appartengono ad un cerchio massimo. L'arco DE, che appartiene ad un cerchio minore, non è la distanza sferica tra D e E.

Ad esempio, l'altezza di un astro è la distanza sferica tra l'astro e l'orizzonte perché è misurata lungo il verticale dell'astro che è parte di un circonferenza massima (circolo verticale). L'arco di almicantarat compreso tra due verticali invece non è una distanza perché l'almicantarat non è una circonferenza massima.